História

Crise do óleo e consolidação (1974–1988)

A primeira recessão moderada na República Federal da Alemanha ocorreu em 1966, mas foi a crise de 1973/74 que terminou o "milagre econômico", de uma vez por todas. No momento em que Herbert Grünewald sucedeu Kurt Hansen como Presidente do Conselho de Administração após a Assembleia de Acionistas Anual de 1974, a economia global estava passando por uma transformação radical. Dentro de poucos meses, os preços para matérias-primas químicas à base de óleo subiram astronomicamente. A Bayer também foi afetada por estes desenvolvimentos. A crise atingiu seu ápice no início de 1980 como uma severa recessão global estabelecida.

Expansão do negócio estrangeiro

Apesar do ambiente desfavorável, a Bayer expandiu suas atividades internacionais, com foco na Europa Ocidental e os Estados Unidos. Nos EUA, a empresa adquiriu a Cutter Laboratories Inc. em 1974 e Miles Laboratories Inc. em 1978. Isto permitiu a Bayer ganhar uma posição importante no mercado de produtos farmacêuticos nos EUA. A Bayer também expandiu a sua base de produção na Alemanha. Em 1973, o lugar foi preparado pela quinta unidade da empresa, em Brunsbüttel, que foi constantemente expandida nos anos que se seguiram.

Proteção ambiental na Bayer

A sensibilização do público sobre os problemas ambientais aumentou na década de 1970, e a Bayer também intensificou os seus esforços de proteção ambiental. Em 1971, a maior estação de tratamento de efluentes industriais da Europa foi colocada em operação em Dormagen pela Bayer e Erdölchemie GmbH. Em 1980, Bayer Tower Biology foi introduzida em Leverkusen para o tratamento biológico de efluentes. Os frutos das atividades de proteção ambiental da Bayer também refletiram nas emissões de declínio acentuado. Entre 1977 e 1987, os valores dos metais pesados em águas residuais da Bayer diminuíram em torno de 85 e 99 por cento, e as emissões de poluente para a atmosfera em 80 por cento. O compromisso voluntário da Bayer para proteção ambiental também refletiu nas suas despesas de capital. Em 1987, a administração da empresa anunciou sua decisão de gastar aproximadamente DM 3 bilhões em proteção ambiental nos seguintes três a cinco anos.

Expansão da pesquisa de proteção ao cultivo e produtos farmacêuticos

A Bayer também intensificou seus esforços em P&D, expandindo constantemente as suas atividades de pesquisa de proteção ao cultivo e produtos farmacêuticos. Em 1979, o lugar foi preparado para o Centro Agrícola em Monheim. O projeto de DM 800 milhões foi concluído em 1988. O centro de pesquisa farmacêutica em West Haven, Connecticut, foi dedicado no mesmo ano.

Os produtos de sucesso para surgir a partir dos laboratórios de pesquisa da Bayer neste período incluíram o medicamento cardiovascular Adalat® (1975), primeiro antibiótico de amplo espectro da Bayer da classe das quinolonas Ciprobay® (1986) e o produto de proteção ao cultivo antifúngico Bayleton® (1976).

Uma importante mudança estrutural nas vendas também ocorreu durante este período. As vendas de matérias-primas de revestimento, proteção ao cultivo, produtos farmacêuticos da Bayer expandiram consideravelmente na década de 1970. Em termos de região, as vendas na América do Norte e Ásia/Pacífico aumentaram mais rápido do que a média desta década. Em 1987, 78 por cento das vendas do Grupo Bayer foram feitas fora da Alemanha, e 45 por cento dos seus funcionários trabalharam para subsidiárias estrangeiras.

Sob a liderança de Hermann Josef Strenger, que assumiu como Presidente do Conselho de Administração em 1984, a Bayer adquiriu a Hermann C. Starck GmbH, um dos principais fornecedores de metais especializados e cerâmicas de alto desempenho, em 1986.

Em 1988, a Bayer comemorou o 125º aniversário da sua fundação. As vendas neste ano cresceram cerca de DM 40 bilhões, enquanto a empresa empregou mais de 165.000 pessoas em todo o mundo. Além disso, a Bayer AG tornou-se a primeira empresa alemã a listar suas ações na Bolsa de Valores de Tóquio.