História

I Guerra Mundial e suas consequências (1914–1925)

O incrível desenvolvimento da Bayer é interrompido pela I Guerra Mundial. A empresa está em grande parte cortada pelos seus principais mercados de exportação, e vendas de corantes e produtos farmacêuticos caíram. A Bayer está cada vez mais integrada na economia de guerra e começou a produzir materiais de guerra, incluindo explosivos e armas químicas. Em 1917, durante a guerra, a Bayer lançou sua terceira unidade de produção em Dormagen.

Devastação da guerra

Os efeitos da guerra foram devastadores. A empresa perdeu a maior parte dos seus ativos estrangeiros e os mercados de exportação – sobre a qual o desenvolvimento da empresa dependia – permaneceram em grande parte inacessíveis. A subsidiária russa da Bayer foi expropriada como resultado da Revolução Russa. Os ativos americanos dos EUA, incluindo as suas patentes e marcas comerciais, foram confiscados em 1917 e leiloados para os seus concorrentes. As vendas em 1919 somaram apenas dois terços do montante de 1913. A inflação esgotou as reservas financeiras da Bayer, e em 1923, a Bayer não pagou um dividendo – pela segunda vez na sua história depois de 1885.

Graças à cooperação construtiva entre o gerenciamento e os representantes dos funcionários, a Bayer fez isso de forma relativamente suave ao longo dos anos inquietos após a derrota na I Guerra Mundial a partir da Revolução de Novembro até a estabilização da Alemanha em 1923/24.