História

Os primeiros anos (1863–1881)

A sociedade limitada "Friedr. Bayer et comp." foi fundada em 1 de agosto de 1863 em Barmen – agora um distrito da cidade de Wuppertal – pelo vendedor de corantes Friedrich Bayer (1825–1880) e o mestre tintureiro Johann Friedrich Weskott (1821–1876). O objetivo da empresa era a fabricação e venda de corantes sintéticos. A produção destes corantes a partir de derivados de alcatrão de carvão só foi inventada alguns anos antes, abrindo um novo campo de negócios para a indústria química ainda jovem. O mercado alvo foi a indústria têxtil, que na época estava crescendo rapidamente na onda da industrialização. Os corantes naturais que foram utilizados até então, eram escassos e caros. Novas invenções, como a síntese da alizarina, um corante vermelho, e a forte demanda por corantes de alcatrão levaram a uma explosão de novos achados. Muitas fábricas de corantes foram construídas neste momento, mas apenas as empresas inovadoras com suas próprias instalações de pesquisa e a capacidade de explorar oportunidades no mercado internacional gerenciadas para sobreviver a longo prazo. A Bayer era uma destas empresas.

Uma empresa por ações é estabelecida

A base financeira para expansão foi estabelecida em 1881, quando a Bayer foi transformada em uma empresa por ações chamada "Farbenfabriken vorm. Friedr. Bayer & Co." O impressionante crescimento da empresa nos seus primeiros anos é evidente a partir do tamanho da força de trabalho, que passou de três em 1863 para mais de 300 em 1881.